路痴也能救?号称“人肉GPS”的伦敦小黑的士司机如何记住每一条路

编按:研究人员从动物实验找到大脑可塑性的新证据,接著就开始研究人脑改变的潜能。最有说服力的研究来自伦敦。(本文摘自《大脑解锁》一书,作者为裘.波勒(Jo Boaler),以下为摘文。)

伦敦是全世界最有活力的都市,这里有数百万的居民和观光客。每天,你都可看到“小黑”(传统的黑色的士)在大街小巷穿梭。伦敦的小黑驾驶可说是地表上最厉害的运将,又有“人肉GPS”之称。你跳上一部小黑,告诉司机你要去某个地方,如果司机说他不知道那个地方在哪里,你就可以向的士管理机关申诉。

要记住伦敦的每一条路,倒背如流,得费尽千辛万苦,才办得到。如果你要在伦敦开小黑,大约必须花费4年的时间。最近,我在伦敦搭小黑,司机告诉我,他花了7年才通过考试。

在准备期间,应试司机必须记住以查令十字车站为中心、半径十公里内的两万五千条街道和两万个地标或地点,以及任两点间最顺的路线。这不是死背硬记就能背下来的,你必须开过每一条路,感受每一条街,亲眼看看地标,看任两个地点要如何连接,才记得起来。在训练完成后,司机必须通过“伦敦道路知识测验”才可执业。每个伦敦的士司机平均考了12次才过关。

图/仅为情境图。取自pexels

司机受训后的大脑变化

伦敦的士司机的训练范围及焦点引发脑科学家的注意。科学家因而决定研究的士司机在受训前后的大脑变化。研究发现,经过密集的空间训练之后,的士司机的海马回明显增长。这项研究非常重要,原因有好几个。

首先,研究对象是属于多个年龄层的成年人,这些成年人全都出现显著的脑部成长与改变。其次,他们脑部成长的区域——即海马回——对所有形式的空间及数学思维非常重要。

研究人员还发现,如果小黑司机退休了,海马回就会萎缩——不是因为年龄大了,而是因为比较少使用。这种程度的大脑可塑性及变化震惊了科学界。

成人如果积极的研究、学习,脑部就会产生新的链接与路径,但是如果不需使用,这些路径就会渐渐萎缩、消失。

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